Place Tian'anmen (2004) wikimédia
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Les trois crises de 1989 en Chine

Le mouvement démocratique de 1989 en Chine a fait l’objet de différentes interprétations. De ces débats historiographiques dépend, aujourd’hui encore, notre compréhension de l’évolution politique de la Chine contemporaine.

Trente années se sont écoulées depuis le mouvement de protestation qui s’est déroulé au printemps 1989 en Chine, si bien que l’événement est désormais entré dans le domaine des objets historiques. Pendant cet intervalle, il a fait l’objet de nombreux travaux historiographiques et continue à susciter les débats aussi bien en Chine (même s’ils ne peuvent avoir lieu de façon publique) qu’à l’étranger. 

Preuve des dissensions, aucune appellation ne fait vraiment consensus : à ceux qui le désignent comme « mouvement démocratique », d’autres objectent que la revendication démocratique n’a finalement joué qu’un rôle mineur dans la mobilisation. Si l’on peut parler de mouvement de Tiananmen, ou de mouvement étudiant, en réalité les mobilisations ont largement dépassé le cadre d’un seul lieu (s’étendant à toutes les grandes villes de Chine) ou d’un seul groupe social (rassemblant ouvriers, journalistes, entrepreneurs privés, et même membres du Parti). Certains le désignent comme un mouvement « populaire » au risque de diluer sa spécificité. Même la position du gouvernement

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