Endre Rozsda, La Tour de Babel (1958)
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George Steiner, la culture après son échec

Pour Steiner, la question essentielle de la culture contemporaine est devenue celle de savoir comment représenter l’Holocauste.

George Steiner a atteint l’excellence de son vivant : il a vécu en tant que critique et de manière critique. Penseur noble et original, critique littéraire provocateur et lecteur prodigieux des classiques (Léon Tolstoï, Fiodor Dostoïevski, Paul Celan ou Martin Heidegger), il a probablement été le dernier esprit encyclopédique du XXIe siècle.

En tant que penseur juif de l’après-Holocauste, il est obsédé par le sens de la culture après l’échec de la culture. Pour Steiner, la question essentielle de la culture contemporaine est devenue celle de savoir comment représenter l’Holocauste. Les réflexions de Steiner, loin des théories abstraites, interrogent les possibilités et les limites concrètes de la culture post-Holocauste. La reconnaissance de l’impossibilité de la poésie après Auschwitz (suggérée par Adorno) est constamment liée, dans l’œuvre de Steiner, à une conscience aiguë de la complexité aporétique qu’Auschwitz avait placée sur l’idée de culture. Selon Steiner, « nous savons maintenant qu’un homme peut lire Goethe ou Rilke le soir, qu’il peut jouer Bach et Schubert, et se rendre le matin à son travail du jour à Auschwitz »

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