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Ilham Tohti, prix Sakharov 2019

Le prix pour la liberté de l’esprit a été décerné au défenseur des droits de la minorité ouïgoure en Chine.

Le 18 décembre 2019, le Parlement européen a décerné le prix Sakharov pour la liberté de l’esprit à l’économiste ouïgour, Ilham Tohti pour avoir promu « le dialogue et la compréhension mutuelle entre les Ouïgours et les autres peuples de la Chine ». Universitaire connu pour ses travaux sur les relations entre la minorité turcophone et musulmane, vivant au Xinjiang dans le Nord-Ouest de la Chine et l’ethnie Han majoritaire, Ilham Tohti est toujours emprisonné depuis son arrestation le 15 janvier 2014.

En effet, une condamnation à la prison à perpétuité assortie d’une saisie de tous ses biens a été prononcée à son encontre en septembre 2014 pour « séparatisme » par le tribunal d’Ürümqi, capitale de la région autonome du Xinjiang. Aussi, le prix a été décerné à Strasbourg en présence de sa fille, Jewer Ilham. Acceptant ce prix au nom de son père, elle a indiqué être sans nouvelles de lui depuis 2017. Le président du Parlement européen, David Sassoli a fait part de sa tristesse constatant « qu’exercer sa liberté de penser ne signifie pas pour autant être libre », en ajoutant « nous appelons l

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