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Sally Mann, Ponder Heart (détail), 2009, tirage gélatino-argentique, Washington, National Gallery of Art, Fonds Alfred H. Moses et Fern M. Schad © Sally Mann
Sally Mann, Ponder Heart (détail), 2009, tirage gélatino-argentique, Washington, National Gallery of Art, Fonds Alfred H. Moses et Fern M. Schad © Sally Mann
Flux d'actualités

Sally Mann, l’écriture photographique du tragique

Sally Mann, « Mille et un passages », exposition au Jeu de Paume à Paris, jusqu’au 22 septembre 2019

Le bonheur n’est pas simplement fragile, quelque chose en amont de ce bonheur en fait douter ou le trouble.

Gisèle Freund, Robert Doisneau ou Irving Penn ont témoigné par leurs portraits d’écrivains de la fascination que ces derniers peuvent exercer sur les photographes. L’Américaine Sally Mann, à qui le Jeu de Paume consacre une très belle exposition[1], n’a pas fait qu’admirer les auteurs ; elle a puisé dans leurs œuvres l’âme de son travail, s’éloignant considérablement de « l’instant décisif » cher à Henri Cartier-Bresson.

La fiction pour modèle

Pour elle, la photographie n’est pas l’art de capturer une étincelle furtive que seul l’œil d’un « regardeur » en alerte peut distinguer et arrêter dans le cadre du viseur, pour la proposer ensuite au spectateur par le tirage, l’impression ou la projection. C’est bien davantage – comme la littérature ou la poésie – l’élaboration d’une fiction qui va rendre présent un questionnement, une émotion, une mémoire.

Il faut entendre le mot de fiction dans son sens littéral : ce que l’on façonne, ce que l’on modèle avec une intention déterminée. On pourrait ainsi dire que, dans le récit de la Genèse, l’être humain est présenté comme la « fiction » de Dieu qui le modèle dans la glaise. C’est précisément dans cette volonté de fiction que Sally Mann rejoint l’écriture littéraire qu’elle n’a jamais cessé de côtoyer.

Son rapport à la littérature est double. Il est d’abord une affaire de goût. Jeune, elle aime la littérature et songe à en faire son métier.

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Jean-François Bouthors

Éditeur, journaliste et écrivain, il est l’auteur de plusieurs livres, dont La Nuit de Judas (l’Atelier, 2008), Paul le Juif (Parole et Silence, 2011), Délivrez-nous de "Dieu". De qui donc nous parle la Bible ? (Médiaspaul, 2014), Comment Poutine change le monde (François Bourin, 2016), Nous, Français (L’Observatoire, 2018) et, avec Jean-Luc Nancy, Démocratie ! Hic et nunc (François Bourin, 2019).…