Notes de lecture

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Qui a fait le tour de quoi ? L'affaire Magellan de Romain Bertrand

mai 2020

Ce récit, érudit et accessible, cherche à défaire « l’idée arrogante que l’Europe s’est longtemps faite d’elle-même, de son excellence, de sa précellence », et dont Magellan est le symbole. Il y parvient grâce à une écriture alerte et convaincante, une documentation précise qui permet de restituer les motivations du navigateur et le contexte historique du voyage, et l’adoption du point de vue des peuples bafoués au passage. On découvre en effet, à rebours des imaginations de Zweig qui portent avant tout « une certaine idée de l’Europe », un Magellan mercenaire et une expédition marquée par la rivalité de la Couronne espagnole avec la portugaise, par la maladie, le froid et la mort, ainsi que par l’incapacité d’apprécier les coutumes des peuples croisés, dont la profusion – comme celle de la jungle – désarçonne les Espagnols. Et l’auteur de faire revivre l’Insulinde, l’archipel malais, au centre d’un négoce déjà mondial, où « les épices et le Coran voisinent dans l’entrepont des boutres ». Romain Bertrand rappelle que, comme le note la chronique de l’expédition, « Magellan a presque f

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Verdier, 2020
144 p. 14,5 €

Jonathan Chalier

Rédacteur en chef adjoint de la revue Esprit, chargé de cours de philosophie à l'École polytechnique.

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Ce dossier spécial décrit l’expérience de vulnérabilité commune suscitée par l’épidémie, interroge les règles de l’exception qui lui répond et explore les différents imaginaires qu’il sollicite. À lire aussi dans ce numéro : les pressions chinoises sur la recherche, les discours de haine en ligne et un entretien avec Emma Lavigne sur le Palais de Tokyo.


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